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中国古代历史上的最高统治者称为皇帝,为何在国外被称为国王呢?

  1、

  古代外国也是有皇帝的,只是不同文化背景下称呼不同,实质意义上差不多,多数翻译成中文还是用“皇帝”一词。常见的有罗马帝国皇帝、俄罗斯帝国沙皇、波斯帝国皇帝、印度莫卧儿帝国皇帝、阿拉伯帝国哈里发。

  这些能被称呼为皇帝的人,都是某个地理文化区域里的最高统治者,或者说是王侯将相里的大哥级人物。典型的如波斯帝国皇帝,他的称号就是“王中王”,意思表达的很明显。还有阿拉伯帝国的哈里发,原则上在伊斯兰世界是独一无二的存在,下面的王侯只能用苏丹、埃米尔等称呼。

  跟中原王朝相似,有时候在同一个地盘,会出现多个皇帝并列的局面,只要没有靠拳头打出“草头王”,各自都会独立存在,像南宋皇帝、辽国皇帝并存一样。欧洲皇帝的称号来自罗马帝国,后来教会分裂为天主教、东正教,历史长河里欧洲再未统一,俄罗斯、西欧就各占1个皇帝名号,全自诩为罗马正统。

  在古代,皇帝可不是想封就封的名号,全凭实力把持。时间一久,贵族、老百姓的观念就内化,皇帝名号就更加变得神圣起来。甚至,有些皇帝落魄到不行,但是那一份架子还在人心。近代,英国人崛起之后,并没有皇帝名号,还是从印度莫卧儿帝国那里拿的。

  随着近代资本主义的兴起,几个昔日老大帝国走下坡路,皇帝的名号开始贬值。西方的拿破仑,强行废除神圣罗马帝国的皇帝称号,自称为法兰西帝国皇帝,一番示范之下,西欧各国纷纷称帝。而东方的朝贡体系也遭到破坏,大清帝国的衰弱,连朝鲜半岛都出现“大韩帝国”。

  所以,古代的中国有皇帝,外国也是有皇帝,他们的含金量都比较高。不似近代的皇帝们,不仅数量众多,而且自家随便封。

  2、

  中国自古以来是大帝国,战国时期,大诸侯就开始称王,后期秦齐称帝,秦统一后称皇帝,汉承秦制,刘邦称皇帝,册封诸王,从此中国国内和周边地方最高统治者也只能称王,皇帝为天下共主!皇帝尊号被中国统治者使用到清代中期乾隆,嘉庆,道光朝,这时候,英国等国称国王。咸丰朝不太清楚,光绪朝承认日本天皇,也叫日本皇帝。光绪朝德国统一后仍然有很多独立或半独立小国家,也承认德国皇帝(兼普鲁士国王)。沙皇原来叫什么汗,什么时候称沙皇不太清楚。英国基本怀柔印度地区后,英国国王兼印度皇帝!简单说皇帝本来是中国最高统治者,名义上天下共主(清乾隆年间万国来朝图,证明清代乾隆朝还是国力最强大的帝国)是比国王高一个级别的统治者!清衰弱后,皇帝称号被几个强大帝国(俄、英、日、德)统治者僭称,并被清朝认可,写入条约。补充一点就是日本自隋唐僭越称天皇,但估计谴唐使文书不敢僭越称天皇,一来日本是唐军手下败将,二来称天皇可能唐政府不会接待。日本自称天皇估计和越南比较像,小朝廷关门自称,对中国皇帝称日本(安南)国王(国主)。

  还有一种说法,西方皇帝专门指古罗马皇帝,欧洲皇帝的皇冠本只有一顶,后分裂为东西罗马皇帝,之后西罗马皇帝被圣神罗马帝国继承,东罗马皇帝被沙俄帝国继承。反正也是类似中国众多国王之上的存在,所以也翻译成皇帝。

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